Ein im ZIM zuwendungsberechtigtes Netzwerk besteht aus mindestens 6 voneinander unabhängigen mittelständischen Unternehmen. Bei diesen muss es sich um KMU nach EU-Definition gem. ZIM-Richtlinie, Punkt 3.1.1 a) oder um weitere mittelständische Unternehmen gemäß ZIM-Richtlinie, Punkt 3.1.1 b) handeln. Darüber hinaus wird zusätzlich ein Netzwerkmanagement benötigt, welches von einem Unternehmen oder einer Einrichtung getragen wird, welche(s) mit dem Netzwerk keine eigenen wirtschaftlichen Interessen verfolgt und die Rolle eines Neutralen Intermediärs einnehmen kann.